Bir All-American Avustralya Açık Çeyrek Finali: Ben Shelton, Tommy Paul’e Karşı

Brown

Active member
MELBOURNE, Avustralya – Belki bir gün, er ya da geç, Grand Slam tenis müsabakalarında havuzun derinliklerinde yüzen Amerikalı erkekler dikkate değer olmaktan çıkacak.

1968’de başlayan modern tenis çağının ilk 40 yılında durum böyleydi. Bu dönemde Amerika Birleşik Devletleri’nin dört bir yanından oyuncuların bir kombinasyonu vardı – Ashe, Smith, Connors, McEnroe, Agassi, Chang, Sampras, Courier, Roddick – en büyük turnuvaların son günlerinde neredeyse her zaman pusuya yatmışlar ve hatta her birine karşı oynamışlardı. diğer.

O günler artık çok uzun zaman önce gibi görünüyor, Demir Perde’nin düşmesi, zenginliğin Doğu Avrupa’ya yayılması ve daha önce Birleşik Devletler’deki geleneksel güç merkezlerinin ötesinde daha önce erişilemeyen bir sporun artan popülaritesi ve erişilebilirliği sonrasında sona erecek bir dönem. Devletler, Avustralya, İngiltere, Fransa ve Batı Avrupa’daki diğer bazı ülkeler.

Ben Shelton ve Tommy Paul Çarşamba öğleden sonra (ABD’de Salı gecesi) Avustralya Açık çeyrek finalinde karşı karşıya geldiklerinde, Andy Roddick’in Mardy Fish 2007’de oynamasından bu yana iki Amerikalı bir Grand Slam etkinliğinde bu kadar geç karşılaşıyor olacak. Melbourne.


Bunlardan birinin kazanmasıyla ABD, 2009’da Roddick’ten bu yana ilk Avustralya Açık yarı finalisti olacak. Rusya’dan Karen Khachanov için 3-0. Korda, 2005’ten beri ilk kez iki Amerikan Grand Slam yarı finalisti olabilirdi.

Yine de, geçen yazın başından bu yana, Amerikan erkek tenisi, Birleşik Devletler Tenis Birliği’nin yaklaşık 15 yıl önce ciddi bir sorunu olduğunu fark etmesinden bu yana umut vaat eden bir an yaşadı. USTA’nın 2008’de bir geliştirme akademisi kurduğunda aklında olan da buydu.

Program o zamandan beri değişti ve gelecek vaat eden genç oyuncular için genç gençler olarak evden uzaklaşmalarına izin vermek yerine düzenli kamplara vurgu yaptı. Ancak amaç her zaman büyük turnuvalarda düzenli olarak oynayacak kritik bir oyuncu kitlesi oluşturmak olmuştur. Serena ve Venus Williams liderliğindeki Amerikalı kadınlar her zaman bunu yapabildiler. Erkekler için öyle değil. Sonra geçen yaz sonuçlar kendini göstermeye başladı.

Avustralya Açık 2023

Yılın ilk Grand Slam etkinliği 16-29 Ocak tarihleri arasında Melbourne’da gerçekleşecek.

USTA’nın oyuncu gelişiminden sorumlu genel müdürü Martin Blackman, Temmuz ayında Wimbledon’da Merkez Kort’un karşısındaki bir yedek kulübesinde otururken, “Bunun için çalıştık,” dedi.

Orada, dört Amerikalı son 16’ya ulaştı. Taylor Fritz, çeyrek finalde beşinci sette eşitlik bozmalarda Rafael Nadal’a az farkla yenildi. İki ay sonra ABD Açık’ta Frances Tiafoe, nihai şampiyon ve dünyanın 1 numarası Carlos Alcaraz’a yarı final mağlubiyeti yolunda bir sansasyon yarattı.


Ancak bu turnuvalar biraz farklıydı.

Wimbledon, Rusya’nın Ukrayna’yı işgal etmesi nedeniyle Rusların ve Belarusluların katılmasını yasaklamıştı. Bu, üç tehlikeli rakibi – Daniill Medvedev, Andrey Rublev ve Khachanov – çekilişten çıkardı.


2022 ABD Açık’ta Tiafoe, dördüncü tura yükselen tek Amerikalı oldu. Ancak Nadal’a karşı kazandığı galibiyet ve neredeyse alt üst olan Alcaraz, Fritz’in Mart ayında Indian Wells, California’daki unvanıyla birleştiğinde, bazıları seyahat etmiş, antrenman yapmış ve oynamış 25 yaşın altındaki bir grup oyuncuya yeni bir güven düzeyi aşıladı. birlikte geçirdikleri ilk gençlik yıllarından beri.

25 yaşındaki Paul, geçen hafta bol güneş alan bir Melbourne terasında yaptığı bir röportajda, gelecek vaat eden bir başka genç Amerikalı, Norveçli Casper Ruud’un ikinci sırayı ve finalisti Jenson Brooksby’nin Fransa ve ABD Açık’ı son olarak mağlup etmesini izlerken, “İyi bir performans göstermeyi umuyoruz,” dedi. yıl. “Muhtemelen ikinci haftada en az birkaçımızın olmasını bekliyoruz. Hedefimiz bu ve bazılarımızın daha derine inmek istediğini biliyorum.”

Ayrıca o öğleden sonra bir tebligat olduğu ortaya çıkan şeyi yaptı.

20 yaşındaki NCAA şampiyonu için “Ben Shelton’ı aradık” dedi.

Paul, Shelton’ın geçen yılın ortasında profesyonel olmasından bu yana genç oyuncuyu kanatları altına aldı.

Shelton, Pazartesi gecesi başka bir genç Amerikalı JJ Wolf’u dördüncü rauntta yendikten sonra Paul için “Profesyonel bir kariyerin bazı ilk aşamalarından geçmeme yardımcı oldu,” dedi. “O iyi bir arkadaştı.”


İyi bir arkadaş, ama asla bir rakip değil. Geçen yaz Ohio’da birlikte ısındıklarında sadece bir kez tanıştılar. Paul’ün çeyrek finallerden önceki planı, Shelton’ın maçlarının videolarını izlemekti. Göreceği şey tehlikeli bir solak, görünüşe göre yaşının ötesinde korkusuz, vurucu bir servis atışı ve taban çizgisinden itibaren hızla gelişen bir güç oyunu.

Shelton hala Florida Üniversitesi’nde ders alıyor ve mezun olmaya kararlı. Sömestr yeni başladığı için şanslı olduğunu, bu nedenle okul ödevleriyle oyunlarına hazırlanmayı dengelemenin sorun olmadığını söyledi.

Shelton ayrıca bir dostluk maçı çekecek kadar şanslıydı. Dünyada 89. sırada yer alan turnuvanın başlangıcında, hala seri başı bir oyuncuyla karşılaşması gerekiyor. Rakiplerinin çoğu alt sıralarda yer alıyordu. Biri joker kart aldı. Bir diğeri eleme turnuvasından sağ çıktı.


35. sırada yer alan Paul, geçen yıl dünyada 29. sırada yer aldı. 2015’te Fransa Açık tek erkekler şampiyonluğunu kazandı. O zamandan beri, o ve yakın arkadaşları ve yurttaşları – Tiafoe, Fritz ve Reilly Opelka – gençken onları yenen oyuncuların onlardan daha fazlasını başarmalarını izlediler. Ancak, kendi deyimiyle, son yıllarda bazı insanlar onun biraz hayal gördüğünü düşünse bile, bir Grand Slam etkinliğinin son aşamalarında oynayacağına inanıyordu.

New Jersey’de doğup, Greenville, NC’deki toprak kortlarda büyüdüğü Kuzey Carolina’da büyüyen Paul, hızlı ayaklı bir tüm saha oyuncusu. Ayrıca İspanyol Roberto Bautista Agut’a karşı dördüncü tur galibiyetinde 137mph ile korkunç bir servisi var. Sopasından çıkan top, kamp ateşinde çıtırdayan odun sesine benziyor.

Sayılar arasında ve hatta servisinde bile hareketleri yavaş bir kaliteye sahip. Sonra nokta başlar ve başladığınızda, Paul tamamen cesaret, dokunuş ve güçtür. Ama aynı zamanda konu gerektirdiği sürece rahatça vurabilir ve sürünebilir.


Son zamanlarda, hiçbir iç gerilimi ele vermeyen çılgın bir sükunet gösterisiyle oynuyor. Bu, son 18 aydır oyununun üzerinde en çok çalıştığı yönü.

“Tenis oynamanın zor yanı da bu değil mi?” dedi. “Sakin olmalısın.”

Bu, hem fiziksel hem de zihinsel olarak pek çok iniş ve çıkış içeren Grand Slam etkinliklerindeki beş setlik maçlarda özellikle doğrudur. Babası Bryan’ın 1990’larda ATP Tour’da oynadığı ve şimdi Florida’da hem oğluna hem de erkekler takımına koçluk yapan Shelton, bu konuda erken dersler aldı. Dört maçından ikisi mesafeye gitti. Beşinci sette biri tie-break ile sona erdi.

Paul ve Shelton için Tiafoe’yu daha iyi hale getirmek ve Roddick’in 2009’da Wimbledon’da Roger Federer’e yenilmesinden bu yana Grand Slam finaline ulaşan ilk Amerikalı olmak için hala çok yüksek bir dağ olabilir. Kazanan, 21 Grand Slam şampiyonluğu ile dokuz kez Avustralya Açık şampiyonu olan ve turnuva ilerledikçe gelişen Novak Djokovic ile yarı final maçına çıkacak.

Paul yine de bu şansın tadını çıkaracaktı. Bunu uzun zamandır bekliyordu, ülkesi de öyle.
 
Üst